Pluton : rien n’est comme on le pensait

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La sonde New Horizons qui a survolé Pluton en juillet dernier vient de nous envoyer de nouvelles images et « c’est compliqué » ! C’est la NASA elle-même qui définit ces nouveaux clichés ou plutôt leur interprétation. Pour les autres, ces images de ce nouveau monde sont à couper le souffle. Je vous laisse juger.

La NASA a décidé de récupérer les photos en haute-résolution sans perte car les scientifiques étaient déçus par la qualité des images qu’ils avaient reçues en juillet. Parmi les clichés, il y a des très gros plans, (où 1 pixel = 400 mètres) et on peut voir des reliefs variés et complexes qui « déroutent » nos scientifiques. Il y a des dunes, des coulées d’eau, des chaînes montagneuses… Bref, pour Alan Stern, chercheur de la mission « New Horizons », du Southwest Research Institute (SWRI) : cela « rivalise avec tout ce que nous avons vu dans le système solaire« .

Pour Jeff More, chercheur sur la mission, la surface de Pluton est aussi complexe que la surface de Mars. La présence de dunes étonne les scientifiques car il n’arrivent pas à s’expliquer comment elles se sont formées.

Zone sombre sur Pluton

William B. McKinnon, un autre membre de l’équipe New Horizons : « Voir des dunes sur Pluton, si c’est ce dont il s’agit, serait complètement fou, parce que l’atmosphère de Pluton est très ténue. » S’il s’agit de dunes, « soit Pluton avait une atmosphère plus dense dans le passé, soit il y a un autre processus que nous n’avons pas encore compris qui est à l’œuvre.«

plaine spoutnik sur pluton

Ces nouveaux clichés ne se limitent pas à la surface de Pluton. Des images des lunes Charon, Nix, et Hydra seront publiées vendredi. Elles montreront les caractéristiques de chaque Lune et on devrait voir que le passé de Charon a été particulièrement torturé.

Région du chaos

La sonde envoie ses données au compte-goutte et l’essentiel des relevés effectués lors du survol de Pluton se trouve encore à bord de la sonde. Il faudra près d’un an pour récupérer toutes les données. Nous n’avons donc pas fini d’être surpris par le système plutonien.

La sonde New Horizons se trouve maintenant à 5 milliards de kilomètres de la Terre et à 69 millions de kilomètres de Pluton. La sonde fonctionne parfaitement bien et elle devrait rendre visite à un nouvel objet de la ceinture de Kuiper dans les mois qui viennent.

http://fr.ubergizmo.com/

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