L’énigme des enfants verts

Au cours du mois d’août 1887, près de Banjos, en Espagne, deux enfants inconnus sortirent d’une grotte. Ils avaient la peau verte, les yeux bridés et portaient des vêtements faits d’une matière insolite. Ils ne parlaient pas espagnol.

On les confia au juge de paix local qui tenta d’ôter la couleur verte. Mais, il s’aperçut que ce n’était pas du maquillage, mais bien la pigmentation de leur peau.
Pendant presque une semaine, ils refusèrent de s’alimenter. Finalement, ils acceptèrent de manger des haricots frais.
Le garçon, trop affaibli, mourut peu de temps après.
La petite fille survécut.
Peu à peu, sa pigmentation verte disparut.
Ayant appris suffisamment d’espagnol pour s’expliquer, elle raconta qu’elle venait d’un pays sans soleil, où régnait un crépuscule permanent.
Ce mystérieux pays était séparé d’une région lumineuse qu’éclairait le soleil par une large rivière.
« Un jour, un mystérieux tourbillon les avait emportés, elle et son frère et déposés dans la grotte ».

La jeune fille mourut en 1892, sans pouvoir nous éclairer d’avantage sur ce mystère.

 
 
Cette histoire est très proche de celle des enfants verts qui sortirent d’une grotte de Woolpit (Angleterre), au XIe siècle. 
Les enfants verts de Woolpit sont deux enfants à la peau verte qui seraient apparus dans le village anglais de Woolpit au xiie siècle.
Frère et sœur, les enfants verts sont d’apparence normale, en dehors de leur couleur de peau, ils s’expriment dans une langue inconnue et refusent de manger autre chose que des fèves.
Au fil du temps, ils apprennent à se nourrir d’autres aliments et perdent leur couleur verte, mais le garçon, malade, meurt peu après le baptême des enfants. La fille s’adapte à sa nouvelle vie, mais son comportement continue à présenter des signes inhabituels.
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Cette histoire n’est mentionnée que dans deux sources médiévales : l’Historia rerum Anglicarum de William de Newburgh et la Chronicum Anglicanum de Raoul de Coggeshall. Elle constitue peut-être un compte rendu confus d’un événement ayant réellement eu lieu, mais il est également possible qu’il ne s’agisse que d’une légende populaire décrivant une rencontre imaginaire avec des créatures souterraines ou extra-terrestres.
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